World Poker Tour Saison 7

Publié le 26 février 2008

La très populaire série de tournois télévisés orchestrés par le World Poker Tour Enterprises (WPTE) sera de retour pour une septième saison dans un format quelque peu modifié. L’organisation a publié la liste de ses tournois pour cette septième saison, affichant une réduction d’environ 30% sur le nombre d’évènements comparativement à l’an dernier.

Durant la saison six, la WPTE a tourné vingt tournois pour la télédiffusion, incluant plusieurs évènements spéciaux ainsi que leurs tournois à inscription libre. Cette saison, quatorze évènements qui, à l’exception d’un séjour à Niagara Falls, seront tous tenus à l’intérieur des États-Unis.

L’organisation a laissé de coté les tournois suivants : le Mirage Poker Showdown, le Mandalay Bay Poker Championship, le Ladies Night invitational, le Turks and Caicos Poker Classic, le WPT Spanish Championship et le World Poker Challenge.

Le WPT, qui était jadis le seul producteur et télédiffuseur de poker pour la télé, doit maintenant partager les ondes avec Pokerstars qui parrainent,  notamment,  le European Poker Tour, le Asia Pacific Poker Tour et le nouveau venu Latin American Poker Tour. Cette nouvelle réalité ainsi que la démultiplication des tournois majeurs à travers le monde forcent les dirigeants du WPT à réduire leur calendrier pour maintenir un niveau élevé de joueurs de haut calibre lors de leurs évènements.

Malgré la réduction des évènements par le WPT, Steve Lipscomb, président fondateur de l’organisation, révèle tout de même ce que l’avenir peut réserver aux téléspectateurs fidèles aux productions du WPT. Selon ses observations, les marchés locaux occupent une place très importante dans certaine part du marché et il ne sera pas étonnant de voir, dans un avenir très rapproché, des associations avec des télédiffuseurs régionaux pour des évènements locaux sponsorisés par le WPTE. Vu la compétition féroce auquel il doit faire face, Lipscomb n’a pas dévoilé où seront tenus ces projets pilotes mais ils assurent que le tout sera sous peu.

Avec son apport révolutionnaire pour l’explosion du poker dans les récentes années, le WPT n’a malheureusement pas su tirer un énorme avantage monétaire de toutes leurs opérations vu qu’ils sont une compagnie en bourse américaine. Comme plusieurs le savent déjà, le jeu en ligne aux États-Unis n’est plus permis et bien évidemment, une compagnie américaine ne peut baser son revenu principal sur cette activité. Malgré tout, le groupe n’est pas en difficulté financière même si le combat est au quotidien dans la recherche de financement avec les évènements, les commandites et autres produits dérivés de leurs productions télévisuelles (DVD, vêtements, etc.)

Dans les autres changements par rapport à cette septième saison, notons le déménagement des activités du WPTE,  laissant derrière l’association avec le Travel Channel pour maintenant être diffusé sur les ondes de GSN. Les émissions vont en effet suivre les diffusions de la déjà populaire série High Stakes Poker pour former un programme double le Lundi soir à partir de mars 2008. Toujours selon Lipscomb, bien que GSN affiche des nombres inférieurs d’environ 26 millions au niveau des téléspectateurs, le CEO du WPTE est confiant que le public pour ses émissions en est un fidèle et il sera invariablement attiré par cette nouvelle double programmation du Lundi soir. L’avantage par contre est que GSN semble ravi de compter le groupe WPTE dans leurs rangs et ont a déjà débloqués quelques millions de dollars pour faire la promotion de ces émissions sur leurs ondes. Une nouvelle encourageante selon Lipscomb qui, malgré les difficultés des dernières années, croit encore énormément en son produit et à son potentiel durable sur le marché actuel américain.

Voici donc le calendrier dévoilé par le WPTE pour la saison 2008 dans son intégralité.
?    Bellagio Cup IV ? Bellagio, Las Vegas ? 11- 17 Juillet
?    Legends of Poker ? The Bicycle Casino, Los Angeles ?  23-28 Août
?    Borgata Poker Open ? Borgata, Atlantic City ?  14-18 Septembre
?    North American Poker Championship ? Fallsview Resort Casino, Niagara Falls, Canada ?  10-16 Octobre
?    Festa Al Lago ? Bellagio, Las Vegas ?  20-25 Octobre
?    World Poker Finals ? Foxwoods, Mashantucket, Connecticut ?  5-11 Novembre
?    Doyle Brunson Five-Diamond World Poker Classic ? Bellagio, Las Vegas ?  13-19 Décembre
?    Gulf Coast Poker Championship ? Beau Rivage, Biloxi, Mississippi ?  16-19 Janvier 2009
?    Borgata Poker Classic ? Borgata, Atlantic City ? 25-29 Janvier 2009
?    L.A. Poker Classic ? Commerce Casino, Los Angeles ? 28 Février au 5 Mars 2009
?    WPT Celebrity Invitational ? Commerce Casino, Los Angeles ? 7-9 Mars 2009
?    Bay 101 Shooting Star ? Bay 101, San Jose ? 16-20 Mars
?    Foxwoods Poker Classic, Foxwoods, 4-9 Avril
?    WPT World Championship, Bellagio, Las Vegas, 18-25 Avril

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MOTS CLÉS : saison 7, world poker tour, WPT
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