Victoire historique de Gavin Griffin au Borgata Winter Open 2008

Publié le 4 février 2008

Le Borgata à Atlantic City accueillait du 15 au 31 janvier dernier le premier tournoi de l’année du World Poker Tour. Au total, 507 joueurs ont participé au tournoi principal à 10 000 $, générant ainsi des bourses de près de cinq millions de dollars.
Voici les six finalistes et le décompte de leurs jetons au moment de débuter la table finale :
Siège 1 : Lee Watkinson ? 387 000
Siège 2 : Noah « fourUhaters » Schwartz ? 1 313 000
Siège 3 : Ervin Prifti ? 289 000
Siège 4 : Gavin Griffin ? 5 105 000
Siège 5 : Thomas Hare ? 2 851 000
Siège 6 : David Tran ? 5 271 000
N’ayant pratiquement plus de jetons, Prifti n’a d’autre choix que d’aller all-in dès la cinquième main après une relance de Tran. Son KsQd est cependant en mauvaise posture contre le AhKc de son adversaire. Prifti ne reçoit aucune aide du tableau et termine donc en sixième place, ce qui lui rapporte 233 000 $.
Après avoir réussi à doubler rapidement son maigre tapis, Watkinson croit bien avoir des chances de revenir dans le match, mais son parcours se termine dès la 13e main de la table finale. Il se retrouve all-in préflop avec une paire de Sept, mais constate avec désarroi que son adversaire Schwartz a une paire de Huit en main… Une fois de plus, les probabilités sont respectées et Watkinson est ainsi éliminé en cinquième place pour une bourse de 282 000 $.
Une fois les deux petits tapis éliminés, l’action ralentie considérablement. Thomas Hare parvient à doubler ses jetons contre Griffin, ce qui égalise les tapis des quatre joueurs restants.
L’action reprend de plus belle à la 50e main lorsque Schwartz surelance all-in après une relance à 180K de Tran. Ce dernier réfléchie un bon moment puis appelle la relance de 1,1M de jetons avec KdQs. La situation est des plus serrée, car Schwartz a une paire de Neuf en main. Un tableau KhJd2h Jc 8s permet cependant à Tran de remporter la main et d’éliminer Schwartz en quatrième place. Ce dernier empoche tout de même 331 000 $ pour sa performance.
Après avoir perdu une grande partie de ses jetons aux mains de Griffin, Hare se retrouve all-in contre ce dernier lorsqu’il suit une relance avec les 545K jetons qui lui reste. Son Ks3c est toutefois dominé par le KcQd de Griffin. Le tableau ne lui apporte aucune aide et Hare est donc éliminé en troisième place pour une bourse de 381 000 $.
Le duel final promet d’être serré, car l’écart entre les tapis deux joueurs est plutôt minime, soit 8,69M pour Tran contre 6,52M pour Griffin. Les deux joueurs s’échangent tour à tour le titre de meneur en jetons, puis survient une main qui sera pratiquement aussi déterminante pour l’issue du match que la main finale. Après une série de relances préflop, les deux joueurs se retrouvent all-in. Tran est en avance avec une paire de Neuf, mais Griffin n’est pas loin derrière avec AsQh. Un tableau Qd8d8h 7h 5c donne un coup fatal à Tran dont il ne réussira pas à se remettre.
Tran parvient tout de même à doubler son tapis à deux reprises par la suite, mes ses efforts s’avèrent insufisants. Il retombe à 800K après s’être cogné à la séquence de Griffin. Quelques mains plus tard, Tran se voit forcé d’aller all-in avec Ks8s, mais il se retrouve tout de même en avance contre le QsJc de Griffin. Ce dernier attrappe cependant une Dame sur le tournant et élimine ainsi David Tran en deuxième position, ce qui lui rapporte 737 000 $. Quant à lui, Gavin Griffin empoche 1 401 000 $ pour sa victoire en plus d’une entrée au championnat du WPT, une montre Tag Huer et une moto Harley-Davidson personalisée. Avec sa victoire, Griffin devient le premier joueur de poker à remporter la « triple couronne », soit un titre dans chacun des trois grands circuits de tournois (World Poker Tour, European Poker Tour et WSOP). Il a en effet gagné un bracelet en 2004 dans un tournoi de Hold’em Pot limit en plus de remporter le championnat du EPT à Monte Carlo en 2007.

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