Victoire d’Allen Cunningham au Ceasar’s Palace

Publié le 6 mai 2008

Le célèbre casino Caesar’s Palace de Las Vegas accueillait du 20 avril au 1er mai dernier un événement du circuit des WSOP. La série de 13 tournois offrait aux amateurs dix tournois de Hold’em sans limite, un tournoi de Hold’em limite, un tournoi d’Omaha Pot Limite et un tournoi d’Omaha 8. Les frais d’entrée allaient de 500 $ jusqu’à 5 000 $ pour le tournoi de championnat.
Le championnat a finalement attiré 334 participants, ce qui garantissait au vainqueur une bourse de près de 500 000 $. Après deux longues journées de jeu, il ne restait plus que les neuf derniers finalistes, parmi lesquels se retrouvait un bon nombre de joueurs professionnels. Voici donc le décompte de leurs jetons :
Siège 1 : Motoyuki « Moto » Mabuchi – 142 000
Siège 2 : Kelly Samson – 385 000
Siège 3 : Ben Fineman – 828 000
Siège 4 : Ralph Perry – 319 000
Siège 5 : Thomas Hover – 407 000
Siège 6 : Blair Hinkle – 382 000
Siège 7 : Justin Bonomo – 272 000
Siège 8 : Allen Cunningham – 296 000
Siège 9 : Doug Lee – 324 000
Ancien champion du circuit des WSOP, Doug Lee est le premier joueur à être éliminé. Après avoir perdu plusieurs pots, Lee tente de doubler son tapis en poussant all-in préflop avec AJ. Fineman appelle la mise avec sa paire de Neuf et attrappe un brelan sur le flop pour éliminer Lee en neuvième place pour une bourse de 32 000 $.
Un autre joueur professionnel est éliminé du tournoi lorsque Ralph Perry se retrouve all-in préflop avec une paire de Valets. Malheureusement pour lui, Cunningham avait une paire de Dames en main. La meilleure main tient le coup et Perry est éliminé en huitième place pour une bourse de 48 000 $.
Maintenant un des plus petits tapis à la table, Hover tente de bluffer Samson en poussant all-in après sa relance à 50K. Samson appelle rapidement la mise avec 77, ce qui le place bien en avance du Qh2h d’Hover. Le tableau apporte beaucoup de suspense à la main. Le flop Th2d8d semble plutôt inoffensif pour la paire de Sept, mais le 8h apporte de nombreuses possibilités. Lorsque le 7h tombe sur la rivière, Samson croit d’abord qu’il est battu par la couleur d’Hover, puis se rend finalement compte que c’est bien lui qui remporte la main avec une main pleine ! Hover est donc éliminé en septième place et remporte 64 000 $.
Une autre tentative de bluff ratée mène à l’élimination d’un autre joueur. Ainsi, Blair Hinkle tente de voler les blinds en poussant all-in préflop avec Qs9d. Sa main est dominée par le AsQc de Fineman qui appelle la relance et aucune carte sur le tableau ne vient le sauver. Hinkle est donc éliminé en sixième place et reçoit une bourse de 80 000 $.
Après avoir perdu une très grosse main contre Samson, Justin Bonomo n’a plus que 100K jetons et tente de doubler ses jetons en allant all-in avec Kc3c. Cunningham relance alors all-in lui-même pour isoler Bonomo avec AhQd. L’As de Cunningham lui suffit à remporter la main. Justin Bonomo est donc éliminé en cinquième place, ce qui lui rapporte 96 000 $.
Quelques mains plus tard, Fineman décide de pousser all-in avec KsQc sur un flop Jd5hKc. La survie de son adversaire Mabuchi est alors en jeu et il appelle la mise en croyant bien être en avance avec son Kh2h. Mabuchi ne reçoit aucune aide sur le tournant ou la rivière et est donc éliminé en quatrième place pour une bourse de 112 000 $. Il reçoit des applaudissements nourris de la foule lors de sa sortie.
Fineman est également responsable de la prochaine élimination. Sur un flop 4h9d7h, Samson mise 75K, Fineman relance à 200K et Samson appelle la mise. Samson mise ensuite 300K lorsque le 9h arrive sur le tournant. Fineman surelance alors all-in pour un peu plus d’un million de jetons. Samson croyait bien être en avance avec son 8s9c, mais Fineman avait la meilleure main avec JhTh pour la couleur. Le 2h sur la rivière ne change rien à la main et Samson se retrouve donc éliminé en troisième place pour une bourse de 129 000 $.
Fineman entreprend donc le duel final contre Cunningham avec une avance en jetons considérable, soit 2,63M contre 710K. Le gagnant de cinq bracelets des Séries mondiales n’abandonne pas la partie et parvient à reprendre progressivement l’avance. Lors de la dernière main, Fineman relance à 80K et Cunningham appelle la relance. Les deux joueurs passent ensuite sur un flop QcKcQd. Cunningham mise ensuite 100K lorsque le Tc arrive sur le tournant. Fineman le relance à 400K et, après un moment de réflexion, Cunningham surelance all-in. Fineman semble alors perplexe et peine à prendre une décision. Il fini par appeler la relance et montre AsJd pour la séquence. Mauvaise nouvelle, Cunningham montre 4c5c pour la couleur. Aucune carte sur la rivière ne peut sauver Fineman qui est donc éliminé en deuxième place pour une bourse de 257 000 $.
Allen Cunningham remporte ainsi son deuxième titre du circuit des WSOP et la bourse de 499 000 $ qui l’accompagne. Avec cette victoire, Cunningham atteint les 10 millions de dollars de gain en carrière.

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