Travis Rice remporte la UltimateBet Aruba Poker Classic

Publié le 7 octobre 2007

De nombreux joueurs professionnels, dont Phil Hellmuth, Mike Matusow, Freddy Deeb, Annie Duke et Joe Sebok, se trouvaient parmi les 546 participants de ce tournoi de poker organisé à Aruba par le site de poker UltimateBet. De plus, plusieurs joueurs de 18 à 20 ans ont pu s’inscrire au tournoi, car l’âge légal pour jouer au poker n’est que de 18 ans dans cette île au sud des Antilles, contrairement aux États-Unis où il faut avoir 21 ans pour entrer dans un casino. Cet ainsi que Annette Obrestad, la jeune gagnante du « Main Event » européen mieux connue sous le nom de Annette_15, a également pu s’inscrire.
Aucun joueur célèbre n’a cependant réussi à atteindre la table finale. Comme pour les éditions précédentes de ce tournoi, la table finale se déroulait à l’extérieur, ce qui obligeait les joueurs à endurer une chaleur intense, provenant à la fois du soleil et des projecteurs pour la télévision, et des coups de vents qui faisaient parfois virevolter les cartes. Une fois le soleil couché, ces mêmes projecteurs continuaient d’attirer de nombreux insectes, dont une énorme libellule qui est venue tourner autour de la tête de Travis « TravestyFund » Rice à plusieurs reprises.
Au moment de commencer la table finale, les jetons étaient répartis entre les joueurs de la façon suivante :
Travis Rice : 1 549 000
Brad Smithson : 1 495 000
James Mordue : 997 000
Nick Blackburn : 949 000
Jordan Rich : 700 000
Jason Gray : 247 000
Rich et Gray sont tous les deux originaires de Portland en Oregon et partagent même une chambre. Malheureusement pour eux, ils ont également été les deux premiers joueurs éliminés de la table finale. Après avoir perdu une bonne partie de ses jetons, Rich décide de pousser all-in avec 77. Smithson décide alors d’appeler la mise avec AK dans ce qui s’annonçait pour être une main des plus serrée. Un flop A-A-K a cependant mise fin brutalement aux espoirs de remontée de Rich qui doit se contenter d’une sixième place et d’un chèque de 77 000 $.
Gray pensait bien doubler son tapis lorsque Smithson a décidé d’appeler son all-in alors qu’il avait AA en main. Le 77 de son adversaire avait cependant une chance raisonnable de l’emporter avec un flop 9 8 6. Un 7 sur la rivière permet à Smithson d’éliminer une fois de plus un joueur de la table. La cinquième place de Gray lui vaudra 106 000 $.
À la suite de ces deux éliminations, Brad Smithson devient le meneur en jetons, mais cette avance sera de courte durée. Après avoir réussi à craquer les As de Gray, ce sera à son tour de subir le même sort. Après avoir misé flop, tournant et rivière avec ses AA sur un tableau J-8-8-x-x, il n’a d’autre choix que d’appeler la relance all-in de Rice à la rivière. Le J8 de ce dernier lui donnait une main pleine et lui permettait par le fait même d’augmenter son tapis à 3,3 millions de jetons.
Rice a par la suite éliminé Nick Blackburn avec 44 contre KQ, all-in préflop alors que Blackburn n’avait plus que 320K jetons. Un flop 9-6-4 a rapidement mis fin au suspense. Blackburn termine donc en quatrième place et empoche 146 000 $ pour sa performance.
Smithson s’est éventuellement retrouver all-in préflop, après une série de relances, contre Mordue. Son AJ aurait cependant besoin de beaucoup d’aide pour battre le AK de son adversaire. Le flop tombe et la première carte sur le dessus est un Valet… Le croupier doit ensuite décoller les cartes de l’une contre l’autre à cause de l’humidité… Suspense… La deuxième carte du flop est un As… la troisième, un Roi ! Aucun autre Valet n’est venu à la rescousse de Smithson qui repart donc chez avec une troisième place bonne pour 252 000 $.
Après plus de huit heures de jeu, le duel final pouvait enfin commencer. Même si les tapis étaient assez similaires, 3,5 millions de jetons pour Rice et 1,9 million pour Mordue, l’affrontement n’a duré que quelques mains.
Après une série de relance, Mordue pousse finalement all-in pour 1,3 million de jetons. Rice se mets alors à réfléchir pendant de nombreuses minutes… Son adversaire possède-t-il une main aussi forte qu’il le laisse croire ou essaye-t-il simplement d’intimider son adversaire ? Rice décide finalement d’appeler le all-in avec KsTh. Mal lui en pris, car Mordue est très en avance dans la main avec son AcKc. Coup de chance pour Rice, un tableau 8-4-Q-T-K lui a permis de remporter la victoire ainsi qu’une bourse de 800 000 $. De son côté, Mordue reçoit tout de même un prix de « consolation » de plus de 478 000 $ pour sa deuxième place.

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