Le tournoi de jeux mixtes à 50 000$ donne le coup d’envoi aux WSOP 2010

Publié le 29 mai 2010

Les séries mondiales de poker 2010 sont enfin amorcées.  Après que le traditionnel tournoi d’ouverture, soit l’événement à 500$ de Hold’Em sans limite réservé aux employés de Casino, c’est à 17h, heure de Vegas, qu’étaient lancées les hostilités officielles.  C’est nul autre que le nouveau tournoi Player’s Championship à 50 000$, celui qui remplace le tournoi de HORSE, qui allait servir d’événement introductif.

Les spéculations sur le nombre de participants à ce premier tournoi allaient bon train ces derniers jours.  Certains estimaient que tenir le tournoi le plus dispendieux des WSOP si tôt dans les séries était du suicide.  D’autres, au contraire, croyaient que ce tournoi de jeux mixtes (qui ajoute les variantes de Hold’Em sans limite et d’Omaha à la limite du pot aux variantes communes du HORSE) allait jouir d’une popularité décuplée.

Finalement, la vérité s’est située entre ces deux pôles.  Avec 116 joueurs déboursant 50 000$ chacun et générant une cagnotte de plus de 5.5M$, on dépasse le total de 95 joueurs du tournoi HORSE de 2009.  Néanmoins, la participation est bien moindre que les totaux espérés de plus de 200 joueurs.

Une cérémonie d’une quinzaine de minutes en l’honneur de Chip Reese fut tenue avant le traditionnel « Shuffle up and Deal ».  Doyle Brunson a notamment honoré son défunt ami par un sobre discours, puis une vidéo commémorative fut diffusée.

Les WSOP ne seraient pas les WSOP sans une goutte de controverse.  Avant même que le premier niveau de jeu soit terminé, la situation suivante s’est manifestée :  un groupe de plusieurs joueurs est arrivé sur le tard afin de s’inscrire.  Bien qu’il est possible de procéder à un enregistrement tardif jusqu’à la fin de la première pause souper, ces joueurs estimèrent que leur retard était dû à la file d’attente afin de s’inscrire.  Or, malgré que quatre tables vides avec des piles de jetons étaient prêtes à accueillir ces joueurs, la règle stipule clairement que :

« Un joueur en retard est défini comme un joueur qui s’inscrit à un événement après que le tournoi ait officiellement débuté.  Tout joueur qui s’inscrit à un tournoi après que les joueurs initiaux furent placés aux tables devra attendre le début du niveau suivant avant de débuter le jeu. »

Le directeur de tournoi Jack Effel a par la suite expliqué qu’il voulait avant tout éviter de placer des joueurs sur des tables short-handed et ainsi créer un avantage potentiel sur le reste des participants.  Son plan était plutôt de déplacer des joueurs individuellement des tables existantes afin d’en créer de nouvelles, afin d’intégrer les retardataires aux tables déjà actives, préservant ainsi le hasard du tirage des sièges.

Le tournoi de jeux mixtes est par plusieurs considéré comme celui désignant vraiment champion du monde de poker.  Seuls les joueurs complets peuvent se démarquer à travers autant de variantes et conséquemment, tous les grands noms étaient attendus à cet événement.  Sans surprise, la grande majorité des habitués étaient présents.  On remarqua cependant très vite l’absence de Chris Ferguson et d’Howard Lederer.  Alors que Full Tilt Poker est sous enquête par la justice américaine, des rumeurs laissaient entendre que l’arrestation des têtes dirigeantes dans le cadre des WSOP était un scénario possible.  Cette badine hypothèse prenait soudainement un caractère sérieux, alors que les deux hommes brillaient par leur absence.

Ainsi, c’est avec un soulagement singulier que Lederer et Ferguson furent finalement accueillis, près de quatre heures après le commencement officiel du tournoi.  Une absence d’ampleur, mais pas inhabituelle dans les événements prévus sur cinq jours !

Pour preuve, seulement onze joueurs furent éliminés, et ce, après une journée de dix heures de jeu.  Parmi les victimes hâtives, on retrouve notamment Tom Dwan, Mike Matusow, Brian Townsend et Daniel Alaei.

Eric Sagstrom est présentement le meneur en jetons, avec un total de 329 100.  Doyle Brunson est quant à lui en troisième place, avec un total de 269 200 jetons.

Le tournoi reprendra aujourd’hui à 15h, heure de Las Vegas.

Un seul autre tournoi débute aujourd’hui, soit le premier événement de Hold’Em sans limite à 1 000$.  Un tel tournoi se tiendra à chaque samedi pendant toute la durée des WSOP.  Il sera particulièrement intéressant de voir combien de joueurs au total s’inscriront.  L’année dernière, le seul tournoi à 1 000$ avait joui d’un succès colossal, accueillant un total de 6 012 joueurs.

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