Le Texas Hold’em débarque en Chine

Publié le 16 décembre 2007

L’arrivée du circuit Asia Pacific Poker Tour (APPT) à Macao le 23 novembre dernier marquait les débuts du poker en territoire chinois. En effet, bien que le poker ait vu sa popularité exploser dans la plupart des pays occidentaux, sa présence en Asie est demeurée très faible et ce, malgré la tradition de jeu qui existe en Chine. Ce tournoi de hold’em sans limite, commandité par le site Pokerstars, est donc le tout premier tournoi de poker officiel de l’histoire du pays. Bien que Macao ait longtemps appartenu au Portugal, le territoire a toujours été étroitement lié à la Chine à laquelle il a été rétrocédé en 1999. Macao est aujourd’hui administrée par le gouvernement chinois comme une région administrative spéciale, tout comme Hong Kong. Le territoire d’à peine 28,2 km2 compte près de 500 000 habitants et accueille annuellement environ 20 millions de touristes.

Macao est reconnue partout dans le monde pour ses casinos, si bien qu’elle a acquis le surnom de « Las Vegas asiatique ». En 2006, Macao a même dépassé Sin City pour le montant total des mises effectuées dans ses casinos. Les revenus générés par le jeu comptent d’ailleurs pour environ 40% du PIB du territoire ! Les grands conglomérats américains comme Harrah’s ou MGM ne sont pas demeurés indifférents face à cet engouement des chinois pour le jeu et ont décidé de s’implanter. Le Wynn Macao, le Venetian Macao-Resort-Hotel et le MGM Grand Macao ont ainsi vu le jour ces dernières années.

Avec 352 participants, dont une grande partie ont obtenu leur entrée en jouant sur Pokerstars, et la participation de nombreuses grandes vedettes du poker comme Daniel Negreanu, Scotty Nguyen ou Joe Hachem, on peut déjà affirmer que le tournoi principal à 2500 $ est un franc succès. Le grand gagnant, dont l’identité était toujours inconnue au moment d’écrire cet article, empochera plus de 222 000 $ pour sa performance. Un autre événement à 15 000 $ réservé aux high rollers (joueurs de hautes limites) est également prévu au programme.

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