John « The Razor » Phan remporte le WPT Legends of Poker 2008

Publié le 3 septembre 2008

Le célèbre Bicycle Casino de Los Angeles accueillait en août dernier le deuxième tournoi du World Poker Tour de la saison 2008-2009, le Legends of Poker. Les 19 tournois présentés offraient surtout du Hold’em sans limite, mais également du Stud et du Omaha Hi-Lo. L’événement se clôturait comme à l’habitude par le tournoi de championnat à 10 000 $. L’édition de cette année s’est avérée beaucoup moins populaire que celle de 2007 avec seulement 373 participants (contre 485 l’an dernier), mais le nombre de participants assurait tout de même à l’éventuel vainqueur une bourse d’un peu plus d’un million de dollars.

La situation des six finalistes est la suivante au moment d’entreprendre la table finale :

Siège 1 : Trong Nguyen – 980 000
Siège 2 : Amit Makhija – 3 225 000
Siège 3 : Paul Smith – 1 130 000
Siège 4 : John Phan – 2 415 000
Siège 5 : Zachary Clark – 2 025 000
Siège 6 : Kyle Wilson – 1 425 000

Phan relance à 160K, Zachary Clark surelance à 560K et Kyle Wilson relance all-in avec les 985K jetons qui lui restent. Phan couche rapidement sa main et Clark réfléchie alors de longues minutes avant de finalement suivre avec AsJh. Wilson était en bonne position pour doubler avec sa paire de Rois, mais un As sur le flop permet à Clark de remporter la main et élimine Wilson en sixième place. Sa performance lui rapporte 176 035 $.

Trong Nguyen est le prochain joueur éliminé lorsque sa tentative de bluff contre Makhija échoue. Makhaija relance à 150K préflop et Trong appelle dans le big blind. Trong mise ensuite 300K sur un flop 7h7c2c et Makhija appelle la mise. Trong fait ensuite tapis au tournant sur un 4c pour 800K. Après mûre réflexion, Makhija suit la relance et montre 6c6d, ce qui le place loin devant Trong avec KhQh. Le 5c sur la rivière confirme l’élimination de Trong qui repart donc avec 211 245 $ pour sa cinquième place.

Plus tard dans le tournoi, Paul Smith pousse directement all-in à partir du small blind pour 1 225 000. Phan dans le big blind débute alors une longue réflexion. Après plusieurs minutes, Smith demande au directeur du tournoi d’imposer une limite de temps à Phan. Alors qu’il ne lui reste plus que quelques secondes, Phan décide finalement de suivre la relance avec une paire de Huit. De son côté, Smith a As7s en main. Le flop 9h7d7c donne l’impression à Smith qu’il vient assurément de remporter la main, mais le Th sur le tournant et le 6c sur la rivière donne finalement une séquence à Phan. Paul Smith est ainsi éliminé en quatrième position et empoche 246 450 $.

N’ayant plus beaucoup de jetons avec les blinds qui ne cessent de monter, Zachary Clark décide de pousser directement all-in préflop avec Kd2s. Amit Makhija appelle la mise avec Ac6c et Phan se couche dans le big blind. Un tableau Td7c5h-As-Js donne la victoire à Makhija et lui permet de reprendre la tête avec 6,4M de jetons. Quant à lui, Clark repart avec 281 641 $ pour sa troisième place.

Les deux finalistes entreprennent alors un très long duel. Tour à tour, les deux joueurs se font gruger leur tapis, puis double à plusieurs reprises. La dernière et ultime main survient finalement lorsque Amit Makhija décide de relance directement all-in avec Kd7d. John Phan appelle la relance avec une paire de Trois. La petite paire tient le coup jusqu’à la rivière et Phan remporte ainsi son premier titre du WPT ainsi qu’une bourse de 1 091 428 $. Makhija reçoit pour sa part 563 320 $ pour son excellente performance.

John Phan connaît une véritable année de rêve, lui qui en était à sa troisième table finale du WPT cette année. En juillet dernier, il a de plus remporté ses deux premiers bracelets aux Séries mondiales. Tous ces gains le placent au premier rang des meilleurs joueurs en 2008, loin devant Erik Seidel qui trônait au sommet du classement depuis le début de l’année.

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