“Jesus” remporte le championnat de poker de NBC

Publié le 7 mars 2008

En effet, le 2 mars dernier, Chris « Jesus » Ferguson remportait la 4e édition du NBC Heads-up Championship, un tournoi de Texas Hold’em sans limite où s’affronte en duel 64 joueurs. Chacun d’entre eux doit débourser 20 000 $ pour s’inscrire, ce qui garanti une bourse de 500 000 $ au vainqueur ainsi qu’une montre de luxe et une entrée pour le tournoi principal des Séries mondiales de poker de 2008. Ferguson, dont c’était la troisième présence à la table finale en quatre ans, rejoint ainsi les gagnants des années précédentes, soit Phil Hellmuth (2005), Ted Forrest (2006) et Paul Wasicka (2007).
Comme à chaque année, certaines célébrités participaient au tournoi en compagnie des joueurs professionnels. On retrouvait cette fois-ci Orel Hershiser, un ancien lanceur étoile pour les Dodgers de Los Angeles, Jason Alexander, Don Cheadle ainsi que Shannon Elizabeth et Jennifer Tilly, deux actrices qui consacrent maintenant plus de temps au poker qu’à leurs carrières cinématographiques. Enfin, quatre sièges étaient réservés aux joueurs amateurs qui réussissaient à se qualifier sur Internet en remportant un tournoi satellite.
Ferguson devait gagner deux des trois matchs contre Andy Bloch en finale pour remporter la victoire. C’est cependant Bloch qui enlève le premier match à la suite d’une remontée spectaculaire alors qu’il ne lui restait plus que 20% des jetons. Ferguson remporte ensuite le second match assez rapideemnt avec rien de moins qu’un carré de Dames ! Le troisième et ultime match allait par la suite se décider sur un « pile ou face », littéralement. Sur un flop Tc7s3s, Block passe et Ferguson mise 35K jetons (50K dans le pot). Bloch relance alors à 105K et Ferguson se contente de suivre. Bloch mise ensuite 150K lorsque le 7h tombe sur le tournant et Ferguson surelance all-in, ce qui pousse Bloch dans une intense réflexion de plusieurs minutes. Ne pouvant se décider, Bloch tire une pièce de monnaie de sa poche et tire à pile ou face pour savoir quelle décision il prendra. Ironiquement, Ferguson avait lui-même employé cette « technique » récemment pour décider d’une main contre Jamie Gold à Poker After Dark. La pièce tombe du côté face, alors Bloch décide de suivre la mise avec Ts4s. La rivière apporte un 7c qui donne une main pleine à Ferguson et lui permet de gagner le tournoi.
Au total, 16 joueurs sont repartis avec une bourse : Andy Bloch (250 000 $), Phil Ivey et Huck Seed (125 000 $), Orel Hershiser, David Benyamine, Gus Hansen et Jonathan Little (75 000 $). Les huit autres joueurs ont empoché 25 000 $.

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