Phil Ivey meilleur joueur de poker que Chip Reese?

Publié le 20 septembre 2010

Le débat du meilleur joueur de poker  au monde repose sur une bonne dose de subjectivité, puis dépend beaucoup des facteurs considérés dans l’analyse.  Néanmoins, lorsqu’on parle des plus grands champions, les joueurs complets dominant ou ayant dominé dans une majorité des variantes, quelques noms sortent systématiquement.

Chip Reese et Phil Ivey sont de ceux-là.  Reese fut un joueur de haut niveau jusqu’à sa mort, en décembre 2007.  Il était notamment un régulier de la Big Game de l’hôtel Bellagio.  Il fut introduit au Temple de la Renommée dès 1991.  Un peu plus d’un an avant son décès, il avait remporté le tout premier tournoi H.O.R.S.E WSOP, après un heads-up de sept heures contre Bloch.

L’histoire de Phil Ivey s’écrit quant à elle jour après jour.  Âgé d’à peine 34 ans, il a déjà remporté huit bracelets WSOP.  Il fut déjà nommé joueur de l’année, il est le plus grand gagnant en ligne de l’histoire de Full Tilt Poker et a une table finale de l’événement principal WSOP à son actif.  Ivey se démarque par son jeu agressif et son regard intimidant.  Il est par beaucoup considéré comme le meilleur jeu actif au monde.

Est-il possible de comparer ces deux légendes?  Le défi n’a rien de facile, on peut aisément en convenir.  Néanmoins, lorsque la question lui fut posée, Negreanu ne s’est pas gêné pour émettre son avis, soit une réponse assez tranchante comme c’est souvent son habitude:

“Avec tout le respect que je dois à Chip, je pense qu’Ivey l’a dépassé il y a longtemps comme le meilleur joueur de poker au monde”.

Il s’agit d’une affirmation avec laquelle Doyle Brunson risque d’être en profond désaccord.  Bien que Doyle soit aussi d’avis qu’Ivey est le meilleur joueur en action présentement, il affirme sans hésitation dans son autobiographie The Godfather Of Poker que Chip trône au sommet du classement de meilleur joueur de l’histoire.  Selon Brunson, seul Bobby Baldwin s’approche de Reese dans ce palmarès.

Si aucune réponse définitive ne peut trancher la question, le débat fait jaser.  Une fois de plus, le camp de la nouvelle génération de joueurs semble douter de l’ampleur du talent de la “vieille”, tout comme les joueurs de cette dernière s’empressent de réfuter cette possibilité.

Chose certaine, aucun des deux principaux intéressés ne se prononcerait sur la question.  Dans une ancienne entrevue menée par Ivey, ce dernier affirme que Chip était l’un des plus redoutables adversaires qu’il eut  la chance d’affronter.   Reese s’est quant à lui toujours démarqué par son sens du respect et de la diplomatie.  Si le débat de la meilleure tête poker reste ouvert, celui du plus gentleman lui restera longtemps accordé.

Et vous, êtes-vous d’accord avec l’opinion de Negreanu?  Phil Ivey trône-t-il maintenant seul au palmarès du meilleur joueur de tous les temps?

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