Brian Hastings annonce sa retraite du poker

Publié le 5 décembre 2016

C’était en décembre 2009, il y a sept ans déjà. Jadis, l’action aux tables heads-up 500$/1000$ de NLHE et de PLO était quotidienne sur Full Tilt Poker; version pré Black Friday. Toute cette action était principalement générée par la présence d’Isildur1, celui dont l’identité réelle était alors toujours inconnue, avant qu’on révèle que Viktor Blom était le détenteur du surnom. De tous les joueurs qui se mesuraient à Blom, Brian Hastings était sans contredit le plus présent. Puis, dans une session unique de quatre heures, ce dernier battit Isildur1 pour 4.2M$, vidant le compte du perdant. C’était là la journée la plus payante pour un joueur de toute l’histoire du poker en ligne, un record qui tient toujours aujourd’hui.

C’est ainsi que Brian Hastings devint une figure publique du poker. Son image ne resta pas aussi rose, ce dernier avouant avoir triché à maintes reprises dans des cas d’utilisation de plusieurs comptes, tout comme d’avoir joué en équipe afin de battre un adversaire. Quoi qu’il en soit, ce dernier demeure l’un des plus larges gagnants du jeu, avec plus de 10M$ remportés, autant en ligne que sur le circuit live.

Malgré son succès, si on en croit sa plus récente entrée de blogue, c’est maintenant que cette histoire s’arrête. Réfléchissant sur la dernière décennie et sur son historique de dépression majeure, une maladie qui revint le hanter encore et encore selon ses dires, ce dernier explique son cheminement. « J’ai décidé qu’acheter un condo sur bord de mer à 790k$ en mettant un dépôt de 30% était dispendieux, mais justifié considérant la nature de ma profession et simplement parce que ça me permettrait de ne pas retomber dans la dépression sans espoir. Moins de deux ans plus tard, j’étais au lit dans ce même condo, épouvantablement déprimé. La vie vous rejoint très vite. »

Ce dernier avoue aussi que les dernières années furent difficiles sur le portefeuille : « J’ai vu mes actifs nets plonger d’environ 70% de 2012 à 2014, suite à une combinaison de mauvaises décisions (staking poker) et d’investissements malchanceux (DraftDay), tout comme d’avoir été hustled par mes amis et collègues dans de nouveaux jeux comme le Super Stud 8/b et l’Open Face.

Ultimement, les dernières années l’auront mené à cette décision de vie :

« Je me rappelle avoir consulté un thérapeute il y a 4 ou 5 ans et avoir mené des tests de carrière, parlant de comment je devais désormais m’éloigner du poker afin d’être heureux. Malheureusement, je n’avais pas la confiance nécessaire afin de le faire avant maintenant. Sonya, que j’ai rencontrée en août 2014 et que j’ai commencé à fréquenter en décembre 2014, représente la meilleure chose qui ne me soit jamais arrivée. Ce fut un long et douloureux parcours, mais avec son aide j’ai réalisé que oui, je suis brillant et que oui, je suis capable de choses plus grandes que de maitriser un jeu et de remporter l’argent d’autrui. Bien que j’adore moi-même ce jeu, je déteste ses politiques et un bon nombre d’acteurs de son industrie.

Le moment est venu pour moi de réorienter mes efforts vers ma nouvelle compagnie – UniTea. Je me sens renaître et je ne peux attendre de voir ce que me réserve cette nouvelle aventure. Si vous n’avez pas remarqué, UniTea est un jeu de mot sur unité, quelque chose dont nous avons fortement besoin de nos jours. »

Reste à voir si cette retraite sera bel et bien respectée. En effet, c’est une étrange manie de joueurs professionnels que de publiquement annoncer leur retrait du jeu, pour ensuite y revenir. Mike McDonald, Shaun Deeb et Fedor Holz ont tous traversé cette même phase, sans pour autant disparaître des tables.

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