Un bracelet WSOP de T.J. Cloutier vendu sur eBay

Publié le 25 janvier 2010

Combien vaut un bracelet WSOP ? Pour ce qu’il représente plus que pour sa valeur en or, on peut assumer qu’il doit avoir une valeur significative pour la majorité de ceux en ayant remporté un.  Combien quelqu’un serait-il cependant prêt à payer pour obtenir celui remporté par un autre ?  C’est une question qui allait obtenir réponse alors qu’une boutique à gage offrait un bracelet WSOP remporté par T.J. Cloutier sur eBay la semaine dernière.

Le vendeur, Plano Pawn Shop, assurait qu’il s’agissait du bijou véritable remporté en 2005 ( tournoi de Hold em sans limite à 5000$) par le légendaire T.J. Cloutier.  Le bracelet est en or véritable 14 karat et est incrusté de diamants.  La boutique affirme l’avoir acheté de T.J. Cloutier lui-même.  Le prix de départ était fixé à 2 999 $ et l’encan allait se terminer le 24 janvier.  Le trophée remporté en 2007 par T.J. au Poker Challenge IV de Scotty Nguyen était aussi en vente.

Un journaliste ayant contacté la boutique a appris que le bracelet avait été directement vendu par Cloutier et non mis en gage.  Le vendeur a aussi affirmé que le prix de départ était celui de matériel du bracelet :  « Si vous retirez les diamants et faites fondre l’or, vous obtiendrez une valeur d’environ 3 000$. »  Aucune information sur ce que T.J. a pu recevoir en compensation n’a été divulguée.

L’encan s’est finalement terminé ce dimanche.  Une mise de 3956$ semblait vouloir être la bonne, jusqu’à ce qu’une dernière de 4 006$ soit déposée dans les dernières minutes.  L’identité de l’acheteur n’est pas connue puisque la politique de protection d’eBay empêche toute divulgation de ces informations.  Au total, 12 offres culminantes ont été déposées pour le bracelet.

La question centrale de toute cette histoire reste cependant : pourquoi T.J. Cloutier voudrait-il se départir de son bracelet ?  Est-il vraiment dans un manque d’argent si considérable ?

Le joueur professionnel de 71 ans est l’un des plus récompensés de l’histoire.  Il a remporté 6 bracelets WSOP et 39 titres à travers le monde.  Il a des gains en carrière de 9 413 236$.

Plusieurs suggèrent cependant que sa dépendance au craps est la cause directe de sa situation financière précaire.  Il aurait perdu davantage à ces tables que tout ce qu’il n’a jamais pu gagner au poker.

En 2006, Terrance Clan écrivait dans son blogue, après avoir joué au craps alors que T.J. était le shooter : «  T.J. a perdu plus d’argent au craps que n’importe quel humain en vie.  Évidemment, il est juste un mauvais joueur et quiconque devrait miser contre lui et non pas avec lui. »

Grayson Nichols rapporte aussi une histoire allant dans le même sens.   « Je me rappelle il y a quelques années être allé jouer dans un tournoi rebuys à l’hôtel Orleans [...] Nous nous sommes enregistrés avec possiblement 60 autres personnes et il y avait Cloutier qui était là nonchalant, à profiter des hot dogs gratuits et demandant un stake pour le tournoi. »

Bien qu’il ne s’agisse que de spéculations, l’idée que cette légende du poker soit complètement fauchée est pour le moins navrante.  Souhaitons que Cloutier puisse rebondir et surtout, se tenir loin des autres jeux du Casino !

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