Poker sur tables électroniques, le début de la fin?

Publié le 28 juin 2009

Il n’y a pas si longtemps encore, les tables de poker électroniques aspiraient à devenir le futur du poker en salle.  Les avantages apparaissaient nombreux et puissants.  Pour le Casino, une telle table permet un volume de jeu élevé.  Le besoin de personnel est hautement diminué, tout comme la gestion des différentes erreurs humaines créées par le croupier.  Ces tables peuvent fonctionner sans pause, 24h par jour.  Du côté des joueurs, on profite d’un rake plus bas que sur une table conventionnelle.  Les erreurs du croupier n’existent plus, tout comme les pourboires.  Ces tables semblaient promises à une forte croissance.

Pourtant, nous apprenons maintenant que la société MGM Mirage a décidé de retirer les tables installées dans son hôtel de Las Vegas Excalibur.  L’Excalibur est le seul complexe qui avait décidé d’introduire ces tables à titre expérimental.  La salle de poker avait alors fait une transition vers l’électronique où cartes, jetons et croupiers étaient complètement disparus.

Le pari fut un échec.  En effet, à partir du 5 juillet, les 12 tables seront retirées afin de permettre le retour de la salle conventionnelle.  La raison ?  Elle est très simple.  Les joueurs préfèrent le mode traditionnel et désertent cet environnement électronique.

Il s’agit d’un revers majeur pour Pokertek et l’industrie des tables électroniques en générale.  Après un premier insuccès aussi clair, le marché de Las Vegas ressemble aujourd’hui à un mirage.  Tout un mur pour Pokertek alors qu’on avait espoir de pouvoir s’y installer de manière forte, variée et permanente !

Pokertek a un total de 266 tables vendues ou louées à travers le monde.  Ses revenus ont chuté de 33% versus leur niveau de l’année dernière.  Ses actions se transigent à 75c l’unité, alors qu’elles plafonnaient à 5.39$ il y a un an.  La compagnie entière est évaluée à 8.27 millions de dollars.

L’option du poker en ligne pourrait en partie expliquer la déroute d’un tel projet.  En effet, interrogés sur ces tables, plusieurs joueurs sérieux partagent la même opinion : « Plus de mains n’est pas un avantage aussi important qu’on le pense.  Si c’était le critère de sélection principal, je resterais devant mon ordinateur et jouerais un volume aussi élevé que ma capacité le permet.  Lorsque je me déplace dans un Casino, je désire y vivre l’atmosphère qui y règne.  Je veux jouer au poker avec un croupier, des cartes et des vrais jetons. »

Il s’agit d’un exemple criant d’une idée incroyable en théorie, mais qui échoue en pratique.  Qui prendrait l’avion vers Vegas pour aller jouer sur des tables électroniques se demandent aujourd’hui les géants des Casinos ?

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