Poker à RDS

Publié le 24 juin 2004

« Il y a un intérêt certain du côté de notre clientèle, explique Michel St-Germain. Nous aimerions implanter un petit salon de quelques tables à notre casino de Hull en guise de projet-pilote. Si le test est concluant, nous pourrions implanter des salons dans nos autres casinos. »
C’est une volte-face pour Loto-Québec qui, l’an dernier, avait dit au Journal que les parieurs du Québec n’étaient pas suffisamment ouverts aux jeux de cartes pour implanter du poker.
Il faut savoir qu’au poker, les joueurs jouent l’un contre l’autre, pas contre la maison comme dans les autres jeux de casino. « La popularité du poker à la télé, sur Internet et dans les autres casinos nous a fait changer d’idée, avoue monsieur Saint-Germain. Le salon de poker du nouveau casino Borgata d’Atlantic City nous a franchement impresionné. C’est le genre de salon que nous aimerions opérer.»
Le conseil des ministres du gouvernement provincial doit aurapavant ajouter le poker parmis les jeux approuvés pour les casinos du Québec. «Le processus d’approbation peut-être très long, dit monsieur Saint-Germain. Nous avons soumis des demandes pour des jeux comme le Spanish 21 il y sa de cela 18 mois et nous n’avons toujours pas de réponse. »
Bientôt à RDS
Longtemps confiné aux casinos clandestins et autres barbottes, le poker connaît une explosion soudaine de popularité grâce à l’Internet et à la télévision.
Les deux derniers champions du monde de poker se sont qualifiés pour les Séries mondiales de poker grâce à des tournois satellites présentés sur Internet.
À la télé, le World Poker Tour (WPT) obtient les meilleurs cotes d’écoutes de la chaîne américaine Travel Channel. Les chaînes sportives ESPN et TSN diffusent les Séries mondiales de poker. Ici, RDS vient d’en acheter les droits et se prépare à les diffuser, en collaboration avec Loto-Québec.
« RDS a bien hâte que nous présentions des tournois comme ceux des séries mondiales qu’ils vont diffuser,» ajoute monsieur St-Germain. Jeu des vedettes
Le poker est devenu un des passe-temps préférés des stars avec Patrick Bruel, Ben Affleck, Matt Damon et Tobey Maguire qui jouent régulièrement dans les tournois du World Poker Tour. Affleck a justement remporté une manche du World Poker Tour-et 356 400 $ de bourse-la semaine dernière au Commerce Casino, près de Los Angeles.
« Avec Patrick Bruel, Ben Affleck est le meilleur joueur de poker parmi les stars de cinéma », a dit la légende vivante du poker et champion du monde en 1976 et 1977 Doyle Brunson en entrevue avec le Journal l’an dernier.
Source: Le journal de Montréal, 24 juin 2004, page 7

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