High Stakes Golf Tour

Publié le 26 août 2007

Bien des joueurs de poker sont des « gamblers » dans l’âme et s’amusent à miser de l’argent sur tout et sur rien. Bien des joueurs de poker sont également de grands amateurs de golf. Le 15 août dernier, un groupe de joueurs de poker bien connus se sont amusés à pousser leurs deux passions à l’extrême en participant à une compétition de golf de hautes limites, la « Doyle Brunson & Dewey Tomko Invitational », au Bali Hai Golf Course à Las Vegas. Mis sur pied par High Stakes Entertainment, le tournoi sera diffusé sur les ondes d’ESPN le 21 octobre prochain et sera le premier d’une série qui devrait compter un minimum de quatre à six compétitions en 2008. Mike Sexton, joueur de poker professionnel devenu célèbre grâce à son travail avec le World Poker Tour, agira à titre de commentateur officiel de l’événement en compagnie de Billy Ray Brown, un ancien golfeur professionnel de la PGA maintenant devenu commentateur sportif, et Joe Tessitore, lui aussi commentateur pour ESPN.
Après avoir fêté le lancement du tournoi la veille au Venitian Hotel Resort & Casino, chacun des neuf joueurs, répartis en trois équipes de trois personnes, devaient donc payer un million de dollars (oui, vous avez bien lu !) pour s’inscrire au tournoi. Un minimum de 500 000$ était en jeu à chacun des 18 trous. Les équipes étaient composées des personnes suivantes :
Équipe 1 : Doyle Brunson, Dewey Tomko, Daniel Negreanu
Équipe 2 : Barry Greenstein, Erick Lindgren, Phil Ivey
Équipe 3 : Russ Hamilton, Phil Hellmuth, Bill Walters
Durant la compétition, les joueurs devaient suivre la plupart des règlements habituels que l’on retrouve dans une partie golf (telles que définies par la USGA, United States Golf Association), mais certains règlements « spéciaux » étaient également en vigueur :
? Les joueurs peuvent utiliser n’importe quel type de fer droit (putter).
? Les joueurs peuvent employer n’importe quelle technique sur les verts, à l’exception du coup de style billard.
? Les joueurs doivent obligatoirement envoyer la balle dans la coupe avec leur bâton, même si elle est très près. Aucun passe-droit ne sera accordé.
? Les joueurs sont autorisés à appliquer n’importe quelle substance, telle que de la graisse ou de la Vaseline, sur la tête de leurs bâtons.
La compétition comporte une deuxième ronde qui, elle sera diffusée le 28 octobre prochain, toujours sur les ondes d’ESPN. Cet événement opposera dix équipes de deux personnes qui miseront chacune 200 000$ pour prendre part à ce tournoi de type deux balles, meilleure balle. Les duos seront composés des personnes suivantes :
Équipe 1 : Doyle Brunson et Dewey Tomko
Équipe 2 : Bill Walters et Hilbert Shirley
Équipe 3 : Russ Hamilton et Phil Hellmuth
Équipe 4 : Daniel Negreanu et Erick Lindgren
Équipe 5 : Mickey Appleman et John Hanson
Équipe 6 : Janet Jones (épouse de Wayne Gretzky) et Vince Van Patten
Équipe 7 : Butch Holmes et Al DeCarlis
Équipe 8 : David Grey et Huck Seed
Équipe 9 : Phil Ivey et Barry Greenstein
Équipe 10 : Ralph Rudd et David Oppenheimer
À titre indicatif, le gagnant du tournoi des Champions (Masters), Zach Johnson, avait remporté « seulement » 1 305 000$ pour sa victoire…

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